틱톡 회사 ‘바이트댄스’, 중국 스파이를 도운 혐의로 고발당하다

틱톡의 소유주인 바이트댄스는 중국 공산당(CCP) 당원들이 홍콩 시민권 운동가와 시위대의 데이터에 접근할 수 있도록 허용했다는 의혹을 받고 있습니다.

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‘시위 관련 콘텐츠’를 업로드한 사용자도 식별되어 감시당했다고 전 바이트댄스 임원 인타오 유는 미국 법원에 제출한 서류를 통해 주장했습니다.

중국 공산당원들은 미국 틱톡 사용자 데이터에도 접근할 수 있었다고 유 씨는 말합니다.

이에 대해 바이트댄스 대변인은 “근거 없는 주장”이라며 이를 부인했습니다.

이러한 주장은 이번 주에 유 씨가 제기한 소송의 일환으로 샌프란시스코 고등법원에 제출된 서류에 포함되어 있습니다.

이 소송에서 유 씨는 중국 공산당 위원회 위원들이 ‘신 사용자’라고도 알려진 ‘수퍼유저’ 자격 증명에 액세스하여 바이트댄스에서 수집한 모든 데이터를 볼 수 있었다고 주장했습니다.

그는 또한 위원회 위원들이 바이트댄스 직원이 아니며 베이징에 있는 회사 사무실에 실제로 있었다고 주장했습니다.

2017년 8월부터 약 1년간 바이트댄스의 미국 엔지니어링 책임자로 일했던 유 씨는 고위 임원들 사이에서 이러한 사실이 널리 알려져 있었다고 말했습니다.

또한 2018년에는 중국 공산당 위원들이 “신의 자격”을 이용해 홍콩 시위대, 민권 운동가, 시위 지지자들의 신원을 파악하고 위치를 파악했다고 주장했습니다.

홍콩에서는 2014년에 이른바 ‘우산 운동’이라고 불리는 대규모 시위가 벌어져 시민들이 직접 지도자를 선출할 권리를 요구했습니다. 그 후에도 시민권 운동가들의 소규모 시위가 이어졌습니다. 2019년 반정부 시위 이후 중국이 강경한 국가보안법으로 단속한 이후 이러한 가시적인 반대 시위는 대부분 사라졌습니다.

BBC의 연락을 받은 바이트댄스 대변인은 이러한 혐의를 강력히 부인했습니다.
“우리는 이번 고소 건에서 근거 없는 주장과 혐의에 대해 강력하게 반대할 계획입니다.”

또한 유 씨는 회사에 고용된 지 1년이 채 되지 않았으며, 그 기간 동안 지금은 단종된 Flipagram이라는 앱에서 일했다고 말했습니다.

“유 씨가 2018년 7월에 플리파그램에서 해고된 이후 5년 동안 이러한 의혹을 제기한 적이 없다는 것이 의아합니다. 그의 행동은 분명히 언론의 관심을 끌기 위한 것입니다.”이라고 바이트댄스 대변인은 덧붙였습니다.

유 씨의 주장은 틱톡이 전 세계적으로 집중적인 조사를 받고 있는 가운데 나온 것입니다.

지난 3월에는 틱톡의 최고 경영자인 쇼우지 츄가 미국 의회 청문회에서 4시간 30분 동안 심문을 받았습니다.

츄는 민주당과 공화당 의원들로부터 앱의 데이터 보안 및 개인정보 보호 관행과 중국과의 관계에 대해 질문을 받았습니다.

틱톡의 대변인은 청문회가 끝난 후, ‘정치인들은 “도덕적 과시”를 보인 것’이라고 말했습니다.

지난 5월, 몬태나주는 중국 소유의 동영상 공유 플랫폼에 대한 전면적인 금지 법안을 통과시킨 최초의 미국 주가 되었습니다.

이 금지령은 2024년 1월에 발효될 예정입니다. 이 법안은 앱 스토어에서 TikTok을 제공하는 것을 불법으로 만들지만, 이미 TikTok을 사용하는 사람들의 사용을 금지하지는 않습니다.

TikTok은 몬태나주의 금지령이 미국의 언론의 자유와 상충된다며 이를 막기 위해 소송을 제기했습니다. 인구가 100만 명이 조금 넘는 몬태나주는 지난해 12월 정부 기기에서 이 앱을 금지했습니다.

틱톡은 1억 5천만 명의 미국 사용자를 보유하고 있다고 말합니다. 최근 몇 년 동안 앱의 사용자 기반이 확대되었지만 여전히 10대 및 20대 사용자에게 가장 인기가 있습니다.









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